Wat is staar?

Staar, is de opacificatie van de lens in het menselijk oog. Zonder behandeling treedt hierdoor verlies van het gezichtsvermogen op. Behandeling voor deze ziekte is alleen mogelijk met een operatie. Staar is een van de grootste gezondheidsproblemen in sommige landen op het Afrikaanse continent. Medeverantwoordelijk hiervoor is het gebrek aan medische infrastructuur en een slechte voeding. Het aantal oogartsen in deze landen is erg laag waardoor 1 oogarts gemiddeld 40-50 duizend mensen behandeld. Staar komt voor bij jong en oud en is aanwezig in vele lagen van de demografie. Onder kinderen wordt nog vaak oogstaar gediagnosticeerd. Ze missen de zegen van het zien en dit treurt de harten van mensen. Bovendien leven ze in extreem zware leefomstandigheden, thuis of in het kamp, en worden blootgesteld aan ondervoeding.

Een bepalende factor voor staar is ouderdom. Vooral personen ouder dan 60 jaar lopen een hoger. Oogtrauma, eerder doorgegeven intra-oculaire druk, ondervoeding, radiotherapie, vitamine C-tekort, intens licht, roken en alcohol versterken de kans op staar. Chronische ziekten zoals diabetes, hypertensie en oogontsteking zorgen voor een grotere kans op staar. Ultraviolette straling (zonlicht) of langdurige blootstelling tot schadelijke chemicaliën behoren verder tot risicofactoren.

De belangrijkste factoren bij aangeboren staar zijn bijvoorbeeld; blootstelling van de moeder aan ziekten zoals rodehond, medicatie die gebruikt is tijdens de zwangerschap en straling door bijvoorbeeld röntgenfoto’s. Symptomen en gevolgen zijn onder andere: wazig zien, verblinding, problemen met kleurscheiding, verlies in diepteperceptie, gevoeligheid voor licht, leesproblemen, gevorkte of dubbele visie, vergeling en vervaging van kleur, daaropvolgende bijziendheid en in een zeer geavanceerd stadium zal er een vergrijzing van de pupil ontstaan.

Zonder tijdige tussenkomst vordert cataract. In dit geval wordt het nagenoeg onmogelijk om objecten te zien, de patiënt kan enkel de richting van het licht kiezen en het licht volgen.